猫についての
30の質問

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猫はいつから人と一緒に暮らすようになったの?

猫はいつから人と一緒に暮らすようになったの? | 猫についての30の質問

猫は犬に比べて、人との歴史がまだ浅い動物です。

犬はおよそ15,000年もの前から人と生活していたことが確認されています。

まだ人が文明というものを築くはるか以前の大昔から、すでに付き合いが始まっていました。

一方、猫は人類が文明を築き始めたおよそ4,000年前から、人との付き合いが始まったとされています。

猫が人と暮らし始めた最初の国は、4,000年前のエジプト地方です。

当時のエジプトはナイル川のおかげで、繁栄の絶頂に達していました。

「エジプトはナイルのたまもの」といわれます。

ナイル川があるおかげで、ナイル川流域の農業が盛んになる。

農業が盛んになるおかげで、人や食料など多くの資源が集まる。

その結果、エジプトは四大文明とたたえられるほど栄えました。

しかし、ナイル川のおかげで農業が盛んになりましたが、悩みもありました。

せっかく取れた穀物を、ネズミが荒らしていました。

ネズミは、繁殖性の高い小動物です。

一度に、何匹も産みます。

なんと10匹以上生むこともあるようです。

「ネズミ算」という言葉があるとおり、急速に増加し、あっという間に何千何万ものネズミたちに膨れあがりました。

当時の人は、小さなネズミの大量繁殖にかなり頭を悩まされていたようです。

そこで登場したのが、猫です。

猫はネズミを捕らえて食べる習性があります。

体も小さいので、ネズミが隠れるような小さな穴も入っていけます。

猫の習性に目をつけたエジプト人が、ネズミ対策として猫を飼い始め、人とのつながりを持つきっかけになったとされています。

さて、面白いのはここからです。

人と付き合いが始まったのはいいですが、思わぬ展開になります。

当時のエジプトでは、太陽を神としてまつっていました。

猫は小さな明かりがあれば、目が光る特殊な特徴があります。

猫の目の網膜に「タペタム」という光を反射させる特殊な膜があるためです。

単に光を反射させているだけですが、当時のエジプト人はそれを猫の中に太陽神ラーが宿っていると受け取ったようです。

また、猫の目の瞳孔にも着目しました。

猫の瞳孔は、細長い形をしていますね。

草と草のわずかな隙間でものぞけるように進化した結果ですが、当時の人は三日月形の瞳孔を「月の満ち欠け」と見立てたようです。

太陽のように光る目。

月の満ちかけのような三日月形の瞳孔。

こうした理由をあわせ持った猫は、太陽神ラーの化身が眠っているに違いないと思われるようになりました。

神の化身としてまつられるようになったのです。

猫についての質問(23)
  • 猫の神秘的な目を見つめる。
ぼんやり窓の外を眺める猫。
その心とは。

猫についての30の質問
猫についての30の質問

  1. 猫はどうしていつも無表情なの?
    猫はどうしていつも無表情なの?
  2. 猫の健康のために、野菜を食べさせたほうがいいの?
    猫の健康のために、野菜を食べさせたほうがいいの?
  3. 猫は本当にいつも寝てばかり。<br>なぜそんなに寝るのが好きなの?
    猫は本当にいつも寝てばかり。
    なぜそんなに寝るのが好きなの?
  4. 猫と女性は、相性がいい。
    猫と女性は、相性がいい。
  5. 猫が寝ていると、目や耳がぴくぴく動き始めた。<br>どうしたの?
    猫が寝ていると、目や耳がぴくぴく動き始めた。
    どうしたの?
  6. 顔を隠しながら寝ている猫をよく見る。<br>寝顔を見られたくないの?
    顔を隠しながら寝ている猫をよく見る。
    寝顔を見られたくないの?
  7. なぜ、猫が顔を洗うと雨が降るのか。
    なぜ、猫が顔を洗うと雨が降るのか。
  8. 毎日キャットフードばかり。<br>同じものばかり食べていて飽きないの?
    毎日キャットフードばかり。
    同じものばかり食べていて飽きないの?
  9. ゴキブリやハエなどを猫が食べている。<br>おいしそうに食べているけど、問題ないの?
    ゴキブリやハエなどを猫が食べている。
    おいしそうに食べているけど、問題ないの?
  10. 猫が急にご飯を食べてくれなくなった。<br>ご飯に飽きたの?
    猫が急にご飯を食べてくれなくなった。
    ご飯に飽きたの?
  11. 猫があまり水を飲んでくれない。<br>喉は渇かないの?
    猫があまり水を飲んでくれない。
    喉は渇かないの?
  12. 猫の体温はどこで計ればいいの?平熱はどのくらいなの?
    猫の体温はどこで計ればいいの?平熱はどのくらいなの?
  13. なぜ猫は、家具や柱を引っかこうとするの?
    なぜ猫は、家具や柱を引っかこうとするの?
  14. 「猫がイカを食べると腰が抜ける」というのは、本当?
    「猫がイカを食べると腰が抜ける」というのは、本当?
  15. 高い木に登って下りられなくなった猫がいる。<br>下りられなければ、なぜ登るの?
    高い木に登って下りられなくなった猫がいる。
    下りられなければ、なぜ登るの?
  16. 三毛猫には、メスしかいないのは本当?
    三毛猫には、メスしかいないのは本当?
  17. 新聞紙を置いていると、よく座布団代わりにされるのはなぜ?
    新聞紙を置いていると、よく座布団代わりにされるのはなぜ?
  18. 猫にも利き手(利き前足)はあるの?
    猫にも利き手(利き前足)はあるの?
  19. なぜ猫は日光浴が好きなの?
    なぜ猫は日光浴が好きなの?
  20. オスとメスのどちらが飼いやすい?
    オスとメスのどちらが飼いやすい?
  21. 猫がときどき笑うのは、どういう意味があるの?
    猫がときどき笑うのは、どういう意味があるの?
  22. 猫同士が初対面で出会うやいなや、いきなりキスをしている。<br>なぜこんなに大胆なの?
    猫同士が初対面で出会うやいなや、いきなりキスをしている。
    なぜこんなに大胆なの?
  23. 猫はいつから人と一緒に暮らすようになったの?
    猫はいつから人と一緒に暮らすようになったの?
  24. ぼんやり窓の外を眺める猫。<br>その心とは。
    ぼんやり窓の外を眺める猫。
    その心とは。
  25. 猫が敵を威嚇する姿は、一風変わっている。<br>なぜ?
    猫が敵を威嚇する姿は、一風変わっている。
    なぜ?
  26. 猫は飼い主のことをどう思っているの?
    猫は飼い主のことをどう思っているの?
  27. 外で捕まえた獲物をわざわざ家に持ち帰るのはなぜ?
    外で捕まえた獲物をわざわざ家に持ち帰るのはなぜ?
  28. お客さんの持ち物を、急に噛んだりおしっこしたりする。<br>なぜそんなことをするの?
    お客さんの持ち物を、急に噛んだりおしっこしたりする。
    なぜそんなことをするの?
  29. トイレをした後、砂をかける。<br>これにはどういう意味があるの?
    トイレをした後、砂をかける。
    これにはどういう意味があるの?
  30. 去勢や避妊手術をした後は、太りやすくなるのは本当?おとなしくなるのは本当?
    去勢や避妊手術をした後は、太りやすくなるのは本当?おとなしくなるのは本当?

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